रविवार, 11 दिसंबर 2016

धर्म की सत्ता

सेक्यलरिज़म (सेकुलरवाद) का एकमात्र कार्यकारी अर्थ है; वह है दंडराज (राजसत्ता की प्रभुता)। राजनीति के दृष्टिकोण से इस वाद का प्रधान प्रतिपादक मैकियावेली था। उसने नैतिकता और मानवीयता से रहित राजसत्ता की पैरोकारी की, जिसे वर्चस्ववादी तत्त्वों ने राजनैतिक अभीष्ट के रूप में स्थापित कर दिया। इसका परिणाम यह हुआ कि निरंकुश, निष्ठुर, कपट और षड्यंत्र से युक्त सत्ताएँ आज भी मानवता के लिए अभिशाप बनी हुई हैं। 
विश्व का त्राण धर्म की सत्ता की स्थापना में है। 

इसे विडम्बना कहें या त्रासदी? धर्मज्ञान के स्थान पर कुचक्र का महिमामंडन भारत में ही किया जा रहा है। 

नीरज कुमार झा

स्पष्टीकरण : धर्म से अभिप्राय ऐतिहासिक रूप से प्रतिष्ठापित  पंथ नहीं है। 

बुधवार, 30 नवंबर 2016

The Creator and the Creation

He created it as evolving and autonomous. So far, it seems He has not changed His mind. The Indian traditions see the God actually descending to the Earth to enforce His will. He does so by becoming a part of the Creation rather than by tampering His creation. It confirms that He respects the autonomy He has granted to His creation. 

Niraj Kumar Jha

गुरुवार, 24 नवंबर 2016


Capitalism is a name (as a term and specific conceptual category) because it emerged as a novelty in Europe following the Reformation and the Renaissance. Even at its earlier stage, they couldn’t differentiate between plunder, piracy, human trafficking and trade. The fact is that there is nothing Western about capitalism. Both market and capitalism are very natural outgrowth of human agency. Capitalism has ever existed in more civilized regions of the world and naturally without a name. 


The ‘Secular’ State and the Light of Wisdom

If we qualify the term ‘state’ by putting the adjective ‘secular’ before it, the adjective is totally superfluous. State by itself is a secular entity. It is the product of secularism and it invariably espouses secularism. The crux of secularism is that the state is the most powerful of institutions, and with the rise of secularism, it had superseded its contender, i.e. religion as the supreme power. But the fact remains; theology continues to define the nature of every state, communist states included. They were a cult of godlessness. 

In other words, the states do not have the sway, particularly in its internal matters, which it should been having as the supreme authority as religion continues to guide the morals of the people. But they differ in extent. The State ideally is the home of homo economicus. A real secular soil is where market is free and fair. Only place where market relations supersede others in the public relations is really secular.

As per the Dharmic norms, secularism is again superfluous. Dharma in our context is the supreme and governs both the morals and the market. We need to imbibe the Dharma of knowledge and the knowledge of Dharma. We the genetically enlightened people of the world must undo the genetic modification in order to show the world the light of the wisdom. 

Niraj Kumar Jha

मंगलवार, 22 नवंबर 2016

Enlightened Self Interest

Mostly a middle class person is a spokesperson for the poor - a notional poor. Ironically, the so called poor knows what is good for them, but a middle class person doesn't. It would have been better if every status group were speaking for themselves instead of speaking for the others. Generally, they don't have expertise and they speak their own misconceptions and prejudices, and while doing so they inadvertently drown the genuine voices. You need to support voices coming from the sufferers or you can speak for the sake of who don't have their own voices, but for that you need to have authentic information about them. Moral of the story is that you speak what you know the best. And it's mostly you yourself. An enlightened pursuance of self-interest is the best thing you can do for the good of your polity and the humanity.

Niraj Kumar Jha

सोमवार, 7 नवंबर 2016

Political Science

  • Mankind claimed property to escape the savagery of their wild existence. 
  • They devised the state to protect themselves from the savages. 
  • Then they needed to protect their property from the state. 
  • And they came out with the idea of constitutionalism. 
  • The effective right to property is the core of constitutionalism. 
  • The science enables you to know this and makes you to demand and have what you deserve. 
       Niraj Kumar Jha 

Political Science

  • Mankind claimed property to escape the savagery of their wild existence. 
  • They devised the state to protect themselves from the savages. 
  • Then they needed to protect their property from the state. 
  • And they came out with the idea of constitutionalism. 
  • The effective right to property is the core of constitutionalism. 
  • The science enables you to know this and makes you to demand and have what you deserve. 
       Niraj Kumar Jha 

"A ruler with a contiguous territory is a rival." - Chanakya

Our pundits of international politics say that a country cannot choose its neighbours and the message thus they have is that we should make all possible efforts to make our neighbours friendly. This is an absolutely wrong policy. Friendly postures and undue concessions are hardly valued in international politics. Nations try to appease only a power which is capable and inclined to threaten them or to inflict damages on them.

Secondly, if you cannot change geography, so you cannot change history. What Chanakya has observed is the logical basic but we face threats and aggressions much deeper and more complicated by their nature. We are treated as a naturally subservient civilization, which every other is seeking to subdue. This is our history and this is the present scenario. Our rise as a powerful and prosperous nation is the most anathematic thing to happen for them.

From the day one, India should  have done everything not only to fortify its borders but also to develop global striking capabilities. For some strange reasons, the single most crucial and critical lesson of our entire history was totally ignored from the very start. Some would say very foolishly that India as a poor nation would not have afforded this. How to leverage armed forces, war machine and military industry for economic gains should have been a simple economics for a big nation like India. India also allowed the massive military experiences it had gained during the two great wars to go totally wasted.   

We want peace and our efforts in order to be effective must be global. But for that we need the greatest war machine ever created. One should also know that this would be the accomplishment of only brains. We must do everything to nurse the great minds.


मंगलवार, 25 अक्तूबर 2016

The Freedom Upsurge

What Colin Crouch calls post-democracy and post-post democracy are in fact taking place simultaneously. Democratic institutions are growingly becoming non-functional or dysfunctional, but indiviudal freedom is gaining ground.

Here, however I wish to make a different point. What I see happening is the streamlining of democracy as many of the services for which we needed democracy earlier have been or are being taken over by the market for good.

Secondly, the widely expanded scope of freedom as a result of globalisation, liberalisation and new technologies have to sink in systems, which have to be global and more intricate.

Right now what we see is the unsettling of institutions and systems, which are simply incapable of handling the new democratic upsurge, and its vicious opposition by the entrenched interests.

Niraj Kumar Jha

रविवार, 23 अक्तूबर 2016


इंसान को इंसान ही रह लेने दो
उसे जब मन हो हँस लेने दो
मन भरे उसका तो रो लेने दो
मत बनाओ किसी को त्यागमयी देवी
मत करो किसी की पीड़ा का महिमामंडन
मत किसी को बनाओं देव पाषाण
मत गाओ गीत किसी के पौरुष के
करने दो उसको कुछ बेवकूफियाँ
थोड़ा लड़ लेने दो, थोड़ा झगड़ लेने दो
थोड़ा पाप, थोड़ी बेईमानी, उसे कर लेने दो
थोड़ी कायरता, थोड़ी बेशर्मी, उसकी जाने दो
इंसान को इंसान ही रह लेने दो
हो सके तो ढहा दो गंभीरता के पहाड़ों को
बह लेने दो हल्की-हल्की हवाओं को

नीरज कुमार झा

बुधवार, 19 अक्तूबर 2016

Military Industry

We as a nation must strive to make the world a peaceful place. But if they cannot avoid warring or fighting, they must procure their arms and armaments from India. Arms and armaments make a big business and we must have more than our fair share. I support India's push for military industry.

Niraj Kumar Jha

Busying in Business

We must do everything and must mobilize everything in order to make India the best place in terms of doing business. When Indians would primarily do business, most of the negativities, which imperil our life, would vanish away. As being in legitimate businesses is difficult, people indulge in dysfunctional activities. It is our material poverty, which engenders our intellectual and moral poverty. Persistence of poverty has disabled most of the Indians to think positively.

Niraj Kumar Jha

The World of Education

We must try to make India the world of education. We must make our education system such that If any person thinks of education anywhere in the world, s/he first thinks of India. Not the hub of world class education but the world of education, we must strive to make India.

How can we do this? It's rather simple. We need to know our goals and means, and must not mess up them. Diversification of the responsibility for education through corporatization, cooperativization, autonomization and voluntarization would prepare the ground for the same.

Niraj Kumar Jha

The Tragedy of Indian Philosophising

They exhaust themselves in following other's philosophising in place of actually philosophising. They don't know that knowing is not knowledge, but it's the proper fix of knowable.

Niraj Kumar Jha

शनिवार, 8 अक्तूबर 2016

Edcuction: the Humane Universe

Generally people perceive and pursue education in terms of instrumentality. That's a dimension of what we know as education. Mostly people don't realise that the education is their own human self. We evolve to our essential self through education, which is not external to us, but innate to our real self in the same way as the ability of speech is to us. The true education is the universe, which we constitute as human beings. The universe manifests both - the unfathomable real and the infinite potential of our existence as human beings.

Niraj Kumar Jha


आओ, संवेदना से सत्य का निर्माण करें!
आओ, वृहत्तर सत्य के लिए संवाद करें!
आओ, असुरता से सत्य की रक्षा करें!
आओ, सत्यनिष्ठ बनने का यत्न करें!
आओ, प्रखर मेधा के लिए प्रार्थना करें!

नीरज कुमार झा


आओ, संवेदना से सत्य का निर्माण करें!
आओ, वृहत्तर सत्य के लिए संवाद करें!
आओ, असुरता से सत्य की रक्षा करें!
आओ, सत्यनिष्ठ बनने का यत्न करें!
आओ, प्रखर मेधा के लिए प्रार्थना करें!

नीरज कुमार झा

बुधवार, 28 सितंबर 2016

Who is a secular person?

The conceptual categories of secularism and communalism are impositions to subvert the Indian politics. In the Sanatana Dharma, there has never been any contradiction between the temporal or the spiritual concerns. 

If viewed from the Western parlance, and rightly so, homo economicus is the perfect secular person. Market alone is the secular place. The politics is meant to preserve the secularity. 
The domain of the sacred in the West is separated. 

In our case, the problem is not that an ecclesiastical authority dominates the temporal affairs to their detriment. Rather the problem is the politicization of the ethnic identities by the vested interests, and in this context there is hardly any difference between 'secularism' or 'communalism'. 

Our homo economicus would be a moral rationalist as her/his mooring is in the Sanatana Dharma. We must allow him to be at her/his best. If someone restrains the homo economicus, he acts not only anti-secular, but also anti-sacred. By hampering the well being of a commoner, they are both anti-human and anti-God.

Niraj Kumar Jha

सोमवार, 26 सितंबर 2016

What is Dharma?

Let me tell, how does Dharma figure in my consciousness? And why should I say this?

Though the knowledge is well present in the public domain, and yet Dharma is used interchangeably as religion or mazhab or creed or like abstractions. The fact is that the consciousness as named dharma is diametrically opposed to the so categorised other phenomena. Dharma is not an order of faith but an evergoing quest of truth. While the others come into the domain of phenomenology, Dharma transcends even ontology. It's not only about the nature of being, it's also about the ever unfolding of being, and more crucially it's also the intensity of feelings which leads one to transcend from the state of being to that of beinglessness. I say this, so that the distinctness of Dharma, which is the raison d'etre of our being,does not get lost from the general perception.

In the domain of the physical base of our consciousness i.e. in terms of tangibility, Dharma is equated with the essence of a being, animate or inanimate, and its becoming of as per the essence, as opposite to its unbecoming. This is indeed Dharma, the tangible Dharma, and yet it's Dharma in its derivative form.

What is Dharma then? I present it as it is mapped in my consciousness. And while I do so, I move from the consciousness to the consciousness. Dharma is the neverending quest of itself. The consciousness is the pathway and is the destination too. It's the eternity in momentariness, which encompasses the end and the means, both seeing the other in itself, and that non-existent space of momentariness where the being and the nonbeing intermingle, come to us as the consciousness of Dharma. This trascedental reasoning informs our approaching of the immediate tangible being, and that makes our manifest dharma. This is the meaning of Dharma I have in my mind, and the very meaning demands me to find its meaning as my dharma. (I also request my friends to guide or accompany me in my quest)

Let me pray now -

ॐ भू: भुवः स्वः ।
भर्गो॑ दे॒वस्य॑ धीमहि ।
धियो॒ यो नः॑ प्रचो॒दया॑त् ॥

"We meditate on the adorable glory of the radiant sun; may he inspire our intelligence." (Paraphrased by S. Radhakrishnan)

Niraj Kumar Jha

रविवार, 25 सितंबर 2016

Humanization of our Universities

If knowledge is deified, and those in the knowledge business behave like Messengers and high priests, the knowledge instead of remaining a source of liberation becomes imprisoning. And this has been the vital distinction between the system of knowledge, which we ever had in India and the ignorances which prevailed elsewhere. Knowledge there buttresses authority and leaves the society at its mercy, and then it tries to fend for some space for society. Our traditional knowledge creators mostly worked in the domain of public, and equipped society with usable knowledge. The whole Bhatkti movement, for instance, is in this order. Our universities unfortunately adopted the methods of the Roman (imperialist) Christianity and even the architectural designs of lecture rooms and conference halls resemble to that of the church. They pursue knowledge in authoritarian terms, and their ethos is not engagement but the opposite. Their ways reflect as if they are in occult, they preach instead of dialoguing, and demand unwavering faith from devotees. They are also divided into conflicting sects with followers in layered statues. Fealty and patronisation is the functionality of such sects, and there are secret codes for inclusion and exclusion.

All things were going just fine, but then globalization and liberalisation became the compulsion of reality and as they unfolded the society rediscovered itself. This also made the true trait of our universities to come out in open. They proved themselves not only laggards compared to societal advance but also acted very consciously to trammel the advance of society. And some even opted to destabilize things in place of stabilizing the social advance. This dysfunctionality testifies the rot.

I appeal for the humanization of our universities. They must descend down from their dilapidated towers, resume their innate humanity, and be one among the human beings in conversation with them. If heat and dust is too much troubling, be a brave heart to face the people on the social media atleast.

Niraj Kumar Jha

बुधवार, 21 सितंबर 2016

Universal Citizenship Allowance

The idea of a citizenship allowance has been there in my mind for quite a long time, and then the news came one day that the Swiss people turned down a similar proposal.

The need of such an allowance, which covers the basic necessities of a person, is not only justified but also unavoidable in times to come. Justified on many counts but I would put forth two. First, we the citizens of the country have equal claim to all the natural resources, which we have and are economically appropriated, and therefore, certain proportion of royalty must directly come to our kitty. Secondly, everyone's simple being is part of the national capital as s/he exists as a consumer and producer and since that capital is monetised as the national currency, a share of that value must accrue to each person directly also. 

In future, such an allowance would be unavoidable as the automation and internet enabled services would make most of the jobs obsolete. Most of the people would be without a job and such an allowance would be a necessity. 

At present, if the provision for the universal citizenship allowance is implemented, this instead of being a burden on public exchequer would in fact result in saving of a lot of public revenue and also there would be huge surplus. With this allowance, all the subsidies, artificial employment generation schemes and public funded services would not be needed, and moreover a universal regime of direct taxation could be implemented. 

When every citizen is freed from the struggle for his/her earning basic necessities of life, we will see the rise of a empowered, responsible and creative citizenry. A universal citizenship allowance would be a more revolutionary democratic advance than adult suffrage.

Niraj Kumar Jha

रविवार, 18 सितंबर 2016

Capitalist Dictatorship

Among different forms of dictatorship, one is capitalist dictatorship. The countries where such dictatorship exists, even natural water sources have been monopolised by the capitalists and people have no recourse to oppose them. But in these countries, democratic apparatuses also mutate into dictatorship so inconspicuously. 

In India, if democracy flourishes, it's because of our civilizational values. It's floundering in its immediate neighbouring countries and mostly in the entire South. Even in the North, many countries have effectively resisted democratization. And wherever we have full fledged democracy, the powerful grip of vested interests like those of military-industrial complexes and big corporations cannot be mistaken. The values which sustain democracy in India have been the work of generations of seers, scholars, and litterateurs over millennia. 

My point is to reassure my compatriots that capitalism in India would be of the most beneficent effect, which would make not only India but the whole world a far better place. It was our shreshthis who gave Buddha and Mahavira to the world. Let's adopt the way of overcoming our wants, and we will civilize the rest. We need not to fear depravation. We are Sanatanis. 

However, we must not forget while propagating or living free market that personal security and fundamental freedoms must never be compromised. We must have a system by which every person in any state must be provided for food, water, clothing, shelter, education, medication, and protection from violence. A universal citizenship allowance directly deposited into each one's bank account would be the most appropriate thing. 

Niraj Kumar Jha

मंगलवार, 6 सितंबर 2016

Time for de-decentralization

In governance, the desirability of decentralization is passé. First, the technology has enabled us to cut the replication of efforts and streamline our services. Secondly, in the growingly globalized world, as a national economy, we must compete as a cohesive unit, as the multi-level regulations and interference would impede our competitiveness. We must have independent national regulators like RBI and SEBI to oversee the functioning of our commons. The Indian intelligentsia must raise their voice now, in unison, for reversing the earlier academic fetish for decentralization. This is the time for de-decentralization.

Niraj Kumar Jha

सोमवार, 5 सितंबर 2016



कभी-कभी गुम हो जाता है आकाश 
और गायब हो जाती है धरती; 
न ही खाली रहता है 
और न ही भरा हुआ। 
सृष्टि और शून्य,
दोनों ही हो जाते हैं विलुप्त 
और अप्रकट प्रकट होता है अशून्य । 
आकार और निराकार से पार का - 
यह अशून्य, 
खड़ा हो जाता है यदाकदा 
हमारी चेतना के द्वार।

नीरज कुमार झा

गुरुवार, 11 अगस्त 2016

ठोस कालिमा

दीप अनेक जल रहे; 
अंधेरा ज्यों का त्यों है। 
यह अंधकार कुछ अलग है; 
ठोस इसकी कालिमा  है। 

नीरज कुमार झा 

शनिवार, 30 जुलाई 2016

भारत : वैश्विक पूँजीवाद की अहम् कड़ी

समकालीन अन्तरराष्ट्रीय मंदी से भारतीय वामपंथी भी अच्छे-खासे उत्साहित हैं। उन्हें लगता है कि वर्ग संघर्ष, श्रमिक संघवाद और साम्यवाद के दिन फिरने वाले हैं। वास्तव में यह एक भारी भ्रम है। विघटन का यह इंद्रजाल अब टूट चुका है और त्रासदी के इस  इतिहास की पुनरावृत्ति संभव नहीं है। कुछ व्यावहारिक वामपंथी इस तथ्य को जानते हैं और अपनी प्रासंगिकता बचाए रखने के लिए जातिवाद का सहारा ले रहे हैं।

पूँजीवादी प्रणाली की यह प्रकृति है कि इसमें आवर्ती नवीनीकरण होते रहते हैं। मंदी के दौर में पूँजीवादी व्यवस्था सृजनात्मक विध्वंस  की प्रक्रिया से होकर गुजरती है और हर  बार यह प्रणाली अपने बेहतर स्वरूप में सामने आती है।

इस बार की मंदी हालांकि कुछ ज़्यादा ही खिंच रही है।  इसका स्पष्ट कारण यह है कि वैश्विक अर्थव्यवस्था स्वयं युगान्तकारी चरण से गुजर रही है। नवीन सूचना प्रौद्योगिकी, रोबोटिक्स, ऑटोमेशन, ऊर्जा के नवीन स्रोत आदि से एक तरफ़ और दूसरी तरफ़ से गैर-पश्चिमी अर्थव्यवस्थाओं की बढ़त के कारण विश्व अर्थव्यवस्था इस समय संक्रमण के अत्यन्त जटिल दौर में  है और इस वजह से पूँजीवाद इस चरण में स्थिरता प्राप्त करने में समय ले रहा है।

समकालीन पूँजीवादी  संकट का हालांकि ज़्यादा महत्वपूर्ण कारण दूसरा है, और जिसे रेखांकित करना इस लघुलेख का उद्देश्य है। यह कारण भारत में उदारीकरण, निजीकरण और खगोलीकरण की अपेक्षाकृत धीमी गति है। वास्तव में, विश्व की विपत्ति से मुक्ति भारत की संपत्ति पर निर्भर करती है। एक सम्पन्न भारत ही वैश्विक अर्थव्यवस्था को आगे बढ़ने के लिए नई धुरी दे सकता है। भारत के समक्ष यह अवसर उपस्थित हुआ है कि वह पुनः विश्व अर्थव्यवस्था का केंद्र बन सके। विश्व बाज़ार हालांकि बहुत समय तक इंतज़ार नहीं करेगा और यदि भारत इसकी धुरी नहीं बन पाता है तो यह कोई और धुरी तलाश लेगा। नुकसान सिर्फ़ भारत के आम नागरिकों का होगा।  

नीरज कुमार झा

रविवार, 24 जुलाई 2016

For your Fair share of Future

What is happening globally is the last flares of the past. The future is soon going to overrun the past to irrelevance. Listen very carefully, my compatriots, when I say the following. The future generations will have only future, and no past. Every succeeding generation, barring those who are the prisoners of the bygone ages, has shrunken past. In future, it will shrink almost to nullity. The people who have smaller baggage would capture a greater share of the future. I urge you to be future ready and, future friendly for the sake of your children. 

Niraj Kumar Jha

बुधवार, 20 जुलाई 2016

ढोल गवाँर सूद्र पसु नारी: रामचरितमानस के समुद्र प्रसंग का वृहत्तर सन्दर्भ और सरोकार

प्रभु भल कीन्ह मोहि सिख दीन्ही। 
मरजादा पुनि तुम्हरी कीन्ही।।
ढोल गवाँर सूद्र पसु नारी। 
सकल ताड़ना के अधिकारी।।[1]

तुलसीदासविरचित रामचरितमानस के सुन्दर काण्ड के समुद्र प्रसंग की उक्त चौपाई की दूसरी अर्द्धाली इस महाकाव्य की एक अत्यधिक विवादित उक्ति है। इस उक्ति को रामचरितमानस जैसे महाकाव्य तथा तुलसीदास जैसे महाकवि को ही नहीं वरन् सनातन धर्म की आलोचना में भी अनवरत रूप से दुहराया जाता है। इस कथन को तुलसीदास समेत सनातन धर्म को रूढ़िवादी, स्त्रीविरोधी, सामाजिक विभेद तथा वंचित वर्गों के दमन का समर्थक, मानवीय गरिमा का प्रतिगामी और मध्ययुगीन मान्यताओं का पोषक सिद्ध करने के लिए प्रमाण के रूप में प्रस्तुत किया जाता है। मूढ़ और आपराधिक प्रवृत्ति के पुरुष स्त्रियों के प्रति अपने कुकृत्यों को उचित ठहराने के लिए भी इस उक्ति का सहारा लेते हैं। सबसे बड़ी बात, इस उक्ति के सतही या प्रचलित भाव से दलित वर्ग न केवल आहत होता है बल्कि पूरी सनातन परम्परा का दलित विरोधी होने के पक्ष में एक प्रामाणिक साक्ष्य पाता है । यह सोच स्त्रियों की भी हो सकती है कि सनातन दर्शन पुरुष प्रधानता की ही नहीं बल्कि स्त्री अवपीड़न की भी क्रूर योजना है। प्रकट रूप से इस उक्ति से ऐसा लगता भी है कि समाज में कमजोर वर्गों और स्त्रियों का उत्पीड़न प्राकृतिक ही नहीं बल्कि ईश्वरीय भी  है। इस कारण से सामाजिक और पारिवारिक रूप से पीड़ितों/पीड़िताओं में से भी अनेक अपनी स्थिति को स्वयं की नियति मान लेते हैं। 

इस तरह के दृष्टिकोण, मानसिकता या योजना के पीछे मानस के समुद्र प्रसंग में समुद्र के इस कथन का सामान्यतः बिल्कुल सपाट तरीके से यह अर्थ लगाया जाना है कि ढोल, गँवार, शूद्र, पशु और नारी उत्पीड़न के अधिकारी हैं । इस उक्ति के सीधे-सीधे उच्चारण से सबसे पहले ढोल की तस्वीर दिमाग में बनती है जिसे ध्वनि उत्पन्न करने के लिए पीटा जा रहा हो। फिर पशु की, जिससे काम लेने के लिए आदमी उसे पीट रहा है। ढोलक का पीटा जाना स्वाभाविक है लेकिन जब पशुओं के साथ भी करूणा का भाव अपेक्षित है तो मनुष्यों को पीटा जाने योग्य की श्रेणी में रखा जाना निश्चय ही घोर आपत्तिजनक है। प्रकटतया इस उक्ति से यह बोध होता है कि अन्य समेत शूद्र और स्त्री को प्रताड़ित किया जाना और उनके द्वारा प्रताड़ित होना स्वाभाविक ही नहीं बल्कि वांछनीय भी है और दुर्भाग्य से इस उक्ति को अनेक जन इसी अर्थ में लेते हैं। यहाँ तक कि आचार्य रामचन्द्र शुक्ल ने भी अपनी महाकृति ‘गोस्वामी तुलसीदास’ में इस प्रचलित अर्थ को ही मान्यता दी है - “ऊँची नीची श्रेणियाँ समाज में बराबर थीं और बराबर रहेंगी। ...  इस बात को मनुष्य जातियों का अनुसंधान करनेवाले आधुनिक लेखकों ने भी स्वीकार किया है कि वन्य और असभ्य जातियाँ उन्हीं का आदर सम्मान करती हैं जो उनमें भय उत्पन्न कर सकतें हैं। यही दशा गँवारों की है। इस बात को गोस्वामीजी ने अपनी चौपाई में कहा है - ढोल, गँवार, शूद्र, पशु नारी। ये सब ताड़न के अधिकारी।।  ...  ‘स्त्री’ का समावेश भी सुरुचिविरूद्ध लगता है, पर वैरागी समझकर उनकी बात का बुरा न मानना चाहिए।”[2] 

इस उद्धरण का जो अर्थ या भावार्थ प्रचलित है, उससे भारतीय समाज में एकरसता और सामाजिक न्याय को अत्यधिक हानि हुई है और हो रही है। इसका कारण इस महाग्रन्थ की महत्ता है। यहाँ यह उल्लेख समीचीन होगा कि भारतीय जनजीवन पर तुलसी साहित्य और विशेषकर रामचरितमानस का अत्यधिक प्रभाव है। यह ग्रन्थ मात्र एक महाकाव्य नहीं बल्कि भारतीय सभ्यता को परिभाषित और परिष्कृत करने का क्रियाशील महासूत्र है। दूसरी तरफ रामकथा स्वयं भारतीय सभ्यता के सामाजिक आचार का विधान रहा है, जिसका समय-समय पर भिन्न भाषाओं में मनीषियों ने युगीन संदर्भों के अनुसार अद्यतन करते हुए पुनर्लेख किया है, जिनमें गोस्वामी की रामगाथा आज के संदर्भ में सर्वाधिक महत्वपूर्ण है। यहाँ विडम्बना यह है कि रामकथा और विशेषकर तुलसी रामायण के व्यापक प्रभाव के कारण इस उद्धरण से भारी भ्रम पैदा हुआ है और जिसका अत्यधिक नकारात्मक प्रभाव पड़ा है। आज के सामाजिक न्याय के महती सरोकार को इस उक्ति के सतही भावानुकरण से कहीं न कहीं गतिरोध का सामना करना पर रहा है। 

भारत में राष्ट्रीय सुदृढ़ता, आर्थिक उन्नति, सामाजिक सौहार्द्र और सांस्कृतिक उन्नयन के मार्ग में सामाजिक न्याय का अभाव प्रायः सबसे बड़ा अवरोध है। यहाँ उल्लेखनीय है कि भारत में सामाजिक न्याय को नकारती स्त्रियों की सामान्य स्थिति और सामुदायिक विभेद का मौलिक कारण विचारधारात्मक है। यहाँ विचारधारा से अभिप्राय उन मूल्यों और परम्पराओं से है जो सामान्य जीवन को संचालित करते हैं। प्रत्येक व्यक्ति का एक जीवन दर्शन होता है और भिन्न समूहों की सामुदायिक सोच होती है, जो एक समेकित विचारधारा के रूप में उनके क्रिया-कलापों को दिशा देती हैं।[3]  जहाँ तक सामाजिक भेदभाव का प्रश्न है, प्रचलित मान्यताएँ लोगों के मध्य परस्पर असमानता, द्वेष और घृणा का भाव उत्पन्न करती हैं और समाज में अनधीनता, समानता और सौहार्द्र को अवरूद्ध करती हैं। विचारधारात्मक तादात्म्य का अभाव वर्चस्व और विरोध की राजनीति में परिवर्तित हो जाती है। दूसरी तरफ भारत विरोधी तत्व, निहित स्वार्थ, और कतिपय भ्रमित बौद्धिक इन विभाजनकारी विचारों का पोषण और प्रसार करते हैं।[4]  इन विचारधारात्मक मान्यताओं और प्रयासों के परिणामस्वरूप राष्ट्रीय शक्ति का क्षरण, सामाजिक सहयोग में कमी और आर्थिक विकास बाधित होती है। विचारधारात्मक विभ्रम को तोड़ने और निरंतर विचारधारात्मक समन्वय की आवश्यकता भारत जैसे जटिल और विविधता भरे समाज में हमेशा बनी रहती है। ऐसे प्रयास सतत् चलते रहे हैं और ऐसे प्रयास व्यापक स्तर पर भी हुए हैं । पूर्व में उदाहरण के लिए आदि शंकराचार्य, तुलसीदास और आधुनिक युग में महात्मा गांधी के द्वारा इस तरह का महती कार्य सफलतापूर्वक किया गया था जिनकी विरासतें आज भी भारतीय समाज और जनतंत्र के प्रबल स्तम्भ हैं। 

भारत का शास्त्रीय दर्शन सावयवी रूप में सनातन मूल्यों को उद्घाटित करती और मानवीयता के सरोकारों को स्थापित करने वाली विचारधारा है लेकिन सुधी जनों की उदासीनता के कारण यह विचारधारा बचाव की मुद्रा में है। उदाहरण के लिए मानस की यह उक्ति भी है, जिसके निहितार्थ को स्पष्ट करने के बजाय इसके बिल्कुल गलत अर्थ को स्वीकारा गया है। वास्तव में इस अर्द्धाली का प्रचलित अर्थ उसके यथार्थ से बिल्कुल अलग है। इस आलेख में उक्त उद्धरण को लेकर भारत में विभाजनकारी तत्वों को बढ़ावा देते भ्रम को तोड़ने, इसके निहितार्थ को स्पष्ट करने, इस प्रसंग में अन्तर्निहित सामाजिक न्याय की स्थापना के आह्वान तथा इसके व्यापक सन्दर्भों और सरोकारों को रेखांकित करने का एक विनम्र प्रयास किया गया है। 

सनातन धर्म के अनुयायी और गोस्वामी के भक्त एक तरफ इस उक्ति में ताड़ना का भिन्न अर्थ लगाकर इसके प्रचलित अर्थ के खंडन का प्रयास करते हैं। उदाहरण के लिए एक विद्वान का लेख देखा जा सकता है -         “ ‘ताड़ना’ का मतलब सिर्फ ‘मारना’ ही नहीं ‘देखना’ भी होता है। फूल भी देखने योग्य है, गंवार भी देखने योग्य है, पशु देखने योग्य है (प्रेमचन्द ने कितना लिखा है पशुओं पर), नारी भी देखने योग्य है। ढोल रह गया है। यह एक शरारत है।”[5]  कुछ लोग ताड़ना से अभिप्राय नज़र रखना या सीमा में रखा जाना बताते हैं। उनके अनुसार इन पर नज़र रखनी चाहिए ताकि ये सीमाओं का अतिक्रमण नहीं करें । हालांकि इस स्पष्टीकरण से कोई बात बनती नहीं है । अन्य ताड़ना को तारना बतातें हैं जिसका अर्थ है उद्धार किया जाना। एक अर्थ यह भी लगाया जाता है कि ढोल मूल रूप से ढोर (जिसका अर्थ मवेशी होता है) शब्द रहा होगा और ‘पसु नारी’ से अभिप्राय पशु समान नारी से है। दूसरी तरफ, आस्थावान और तुलसीदास के प्रति श्रद्धालु सुधीजन इस उक्ति को गोस्वामी की उक्ति नहीं बल्कि मानमर्दित और भयातुर जड़ समुद्र का प्रलाप बताते हुए तुलसीदास को दोषमुक्त करने का प्रयास करते हैं। 

वास्तव में इस उक्ति को लेकर दिए गए उक्त प्रकार के स्पष्टीकरण भी सही दिशा में नहीं हैं। इसमें सबसे प्रामाणिक स्पष्टीकरण अंतिम ही है कि यह तुलसीदास के वचन नहीं होकर समुद्र की उक्ति है। भले ही यह उक्ति समुद्र की हो लेकिन यह उसका भावनात्मक उद्गार नहीं होकर नीतिवाक्य है। “सुनत बिनीत बचन अति कह कृपाल मुसुकाइ। जेहि बिधि उतरै कपि कटकु तात सो कहहु उपाइ।।[6] श्रीराम का मुसकराना समुद्र की बातों का स्पष्ट अनुमोदन है लेकिन गोस्वामी का भाव वह हो ही नहीं सकता जैसा सामान्यतया समझा जाता है। रामचरितमानस के प्रारम्भ में मङ्गलाचरण और वंदनाओं के क्रम में तुलसीदास जगत के समस्त जड़-चेतन की रामरूप में वंदना करते हैं। “जगत् में जितने जड़ और चेतन जीव हैं, सबको राममय जानकर मैं उन सबके चरणकमलोंकी सदा दोनों हाथ जोड़कर वंदना करता हूँ। देवता, दैत्य, मनुष्य, नाग, पक्षी, प्रेत, पितर, गन्धर्व, किन्नर और निशाचर सबको मैं प्रणाम करता हूँ। अब सब मुझ पर कृपा कीजिए। चैरासी लाख योनियोंमें चार प्रकारके (स्वेदज, अण्डज, उद्भिज्ज, जरायुज) जीव, जल, पृथ्वी, और आकाश में रहते हैं, उन सबसे भरे हुए इस सारे जगत् को श्रीसीताराममय जानकर मैं दोनों हाथ जोड़कर प्रणाम करता हूँ।”[7]  समस्त जड़-चेतन को सीताराममय देखने वाले तुलसीदास से प्रचलित अर्थ में इस तरह की अभिव्यक्ति या उसकी पुष्टि किया जाना नितांत असंगत है। समुद्र के मुख से भी इस तरह की उक्ति तुलसीदास को स्वीकार्य नहीं हो सकती है । 

मङ्गलाचरण में ही तुलसीदास सरस्वतीजी, पार्वतीजी, एवं सीताजी की वंदना को वरीयता देते हैं। क्रमशः इनके बाद आप गणेशजी, शिवजी और रामजी की वंदना करते हैं। बालकाण्ड का प्रारम्भिक पाँचवाँ श्लोक मात्र सीताजी के वंदना के निमित्त है। “उत्पत्ति, स्थिति और संहार करनेवाली, क्लेशों को हरनेवाली तथा सम्पूर्ण कल्याणोंकी करनेवाली श्रीरामचन्द्र की प्रियतमा श्री सीताजी को मैं नमस्कार करता हूँ।” ये समस्त महादेवियाँ नारियाँ ही हैं। क्या गोस्वामी स्त्रियों के प्रति नकारात्मक भावना रख सकते है? ऐसे दृष्टान्त अनेक हैं जहाँ तुलसीदास का पुरुषों की तुलना में स्त्रियों के प्रति अधिक सम्मान मुखर है। यहाँ तक कि रावण, जो आसुरी प्रवृत्तियों का देहरूप है, मंदोदरी के द्वारा दिए गए उसी सलाह के बावजूद, जिसको लेकर उसने विभिषण पर चरण प्रहार किया था, मंदोदरी से कुछ नहीं कहता और उसे ह्रदय से लगाकर स्नेह का ही प्रदर्शन करता है। दूसरे शब्दों में, रामचरितमानस में कहीं भी स्त्री को प्रताड़ित होते नहीं दिखाया गया है। सिर्फ स्त्री ही नहीं, विभिन्न जातियों और मानवेतर जीवों, यथा, केवट, निषाद, जटायु तथा अनगिन वानर-भल्लुकों के साथ श्रीराम का व्यवहार गरिमा से पूर्णरूपेण युक्त है। कहीं भी ऊँच-नीच का भाव दृष्टिगोचर नहीं होता है। मान्यता के अनुसार जीवजगत् में गिद्ध से अन्त्यज कोई नहीं हो सकता है। गिद्ध को अशुद्ध और अपशकुनी माना गया है लेकिन श्रीराम जटायु को तात सम्बोधित करते हैं और स्वयं अपने हाथों से उसका अंतिम संस्कार करते हैं। “अबिरल भगति मागि बर गीध गयउ हरिधाम। तेहि की क्रिया जथोचित निज कर कीन्ही राम।।”[8] आगे तुलसीदास लिखते हैं,“गीध (पक्षियोंमें भी) अधम पक्षी और मांसाहारी था, उसको भी वह दुर्लभ गति दी, जिसे योगीजन माँगते रहते हैं।”[9] दूसरी तरफ गाय है जो पशु की श्रेणी में आती है लेकिन माता के रूप में प्रत्येक हिन्दू के द्वारा पूजनीय है। गांधीजी लिखते हैं -“हिन्दुओं की परख उनके तिलकों, मंत्रों के शुद्ध उच्चारण, तीर्थयात्राओं तथा जात-पात के अत्यौपचारिक पालन से नहीं की जाएगी, बल्कि गाय की रक्षा करने की योग्यता के आधार पर की जाएगी।”[10] हिन्दू सभ्यता में गाय का स्थान 
अनिर्वचनीय है। जब पृथ्वी जीवदेह धारण करती है तो वह गाय के रूप में होती है। क्या गोस्वामी तुलसीदास पशु के रूप में गाय के उत्पीड़न के अधिकारी होने की बात कह सकते हैं? कदापि नहीं, बल्कि इसके विपरीत उन्होंने रामावतार का उद्देश्य ही धरती, ब्राह्मण, गौ और देवताओं का हित निरूपित किया है। “गो द्विज धेनु देव हितकारी। कृपासिंधु मानुष तनुधारी।।”[11]

केवट के प्रति श्रीराम का व्यवहार देखने योग्य है। “जासु नाम सुमिरत एक बारा। उतरहिं नर भवसिंधु अपारा।। सोइ कृपालु केवटहि निहोरा। जेहिं जगु किय तिहु पगहु ते थोरा।।”[12] रामचरितमानस में वनवासी निषाद का एक परिचय - “निषादराजने मुनिराज वसिष्ठजीको देखकर अपना नाम बतलाकर दूरहीसे दण्ड़वत्-प्रणाम किया। मुनीश्वर वसिष्ठने उसको रामका प्यारा जानकर आशीर्वाद दिया और भरतजीको समझाकर कर कहा कि यह श्रीरामजीका मित्र है। यह श्रीरामका मित्र है, इतना सुनते ही भरतजीने रथ त्याग दिया। वे रथसे उतरकर उमँगते हुए चले।”[13]  निषाद का रामसखा देखा जाना और अयोध्या के सम्राट भरत का आचरण क्या सिद्ध करता है? ऐसे दृष्टांत तुलसी साहित्य में बारम्बार आते हैं जो सामाजिक और जैविक भेदभाव को ख़ारिज करते हैं। शबरी और श्रीराम के इस संवाद में सामाजिक साम्य की जो अवधारणा है, वह अनन्य है। “अधम ते अधम अधम अति नारी। तिन्ह महँ मैं मतिमंद अघारी।। कह रघुपति सुनु भामिनि बाता। मानों एक भगति कर नाता।। जाति पाँति कुल धर्म बड़ाई। धन बल परिजन गुन चतुराई।। भगति हीन नर सोहइ कैसा। बिनु जल बारिद देखिअ जैसा।।”[14]  जात-पात ही नहीं, तुलसीदास ने इन दोनों चैपाइयों के माध्यम से सामाजिक असमानता के हर संभावित आधार को नकार दिया है। वास्तव में प्रचलित अर्थ में समुद्र की यह विवादित उक्ति इस महाकाव्य की भाव, शैली और प्रवाह के विपरीत है। यही कारण है की लब्धप्रतिष्ठ समालोचक रामविलास शर्मा इस अर्द्धाली को क्षेपक मानते हैं। आप लिखते हैं - “ढोल गँवार वाली पंक्ति समुद्र के बातचीत में आयी है, जहाँ वह जल होने के नाते अपने को जड़ कहता है और इस नियम की तरफ इशारा करता है कि जड़-प्रकृति को चेतन ब्रह्म ही संचालित करता है। वहाँ एकदम अप्रासंगिक ढंग से यह ढोल गँवार शूद्र वाली पंक्ति आ जाती है। निःसन्देह यह उन लोगों की करामात है, जो यह मानने को तैयार नहीं थे कि नारी पराधीन है और उसे स्वप्न में भी सुख नहीं है।[15] डा. शर्मा रामचरितमानस की इस उक्ति का उल्लेख कर रहे हैं - “कत बिधि सृजी नारी जग माहीं। पराधीन सपनेहुँ सुख नाहीं ।।”[16] 

इस चौपाई की दूसरी अर्द्धाली का प्रचलित अर्थ, जिसे अनर्थ कहना ही उपयुक्त होगा, का कारण उद्धरण को संदर्भ से अलग कर देखा जाना है। प्रचलित समझ के विपरीत जो इस कथन का प्रकट और अनेक विद्वानों के द्वारा व्याख्यात अभिप्राय है, वह अल्पज्ञात है। इस चौपाई को ही सम्पूर्णता में देखने पर इसके सुप्रकट अर्थ का संकेत मिल जाता है। ब्राह्मण रूप में प्रकट समुद्र कह रहा है कि प्रभु ने अच्छा किया कि मुझे सबक सिखाया लेकिन मेरी मर्यादा तुम्हारी ही कृति है। दूसरे शब्दों में समुद्र की प्रकृति और स्वभाव ईश्वर के द्वारा ही निर्धारित है और उसका व्यवहार अनपेक्षित नहीं है। स्पष्ट है कि यहाँ समुद्र स्वयं के विषय में बता रहा है और चौपाई की दूसरी अर्द्धाली इसी कथन का विस्तार है। ताड़ना के अधिकारियों में इस तरह से वह स्वयं भी शामिल है। अध्यात्म रामायण में समुद्र की गुहार का यह अंश इस तथ्य को स्पष्ट करता है - “हे अमरश्रेष्ठ प्रभो! पशुओं को जैसे लाठी ठीक-ठीक मार्ग में ले जाती है उसी प्रकार (मुझ जैसे) मूर्ख जीवों के लिए दण्ड ही सन्मार्ग पर लाने वाला होता है।”[17]   इस चौपाई को इसके पूरे सन्दर्भ में देखने से इसका अभिप्राय स्पष्ट होता है। इस चौपाई को पहले और बाद की चैपाइयों के साथ पढ़ने पर समुद्र के कथ्य के मर्म को समझा जा सकता है। 

सभय सिन्धु गहि पद प्रभु केरे । छमहु नाथ सब अवगुन मोरे ।।
गगन समीर अनल जल धरनी । इन्ह कइ नाथ सहज जड़ करनी ।।
तव प्रेरित मायाँ उपजाए । सृष्टि हेतु सब ग्रंथनी गाए ।।
प्रभु आयसु जेहि कहँ जस अहई । सो तेहि भाँति रहें सुख लहई ।। 
प्रभु भल कीन्ह मोहि सिख दीन्ही । मरजादा पुनि तुम्हरी कीन्ही ।। 
ढोल गवाँर सूद्र पसु नारी । सकल ताड़ना के अधिकारी ।।
प्रभु प्रताप मैं जाब सुखाई। उतरिहि कटकु न मोरी बड़ाई ।।
प्रभु अग्या अपेल श्रुति गाई । करौं सो बेगि जो तुम्हहि सोहाई ।।[18] 

उक्त चौपाइयाँ श्रीराम से समुद्र की क्षमायाचना और विनती है। यहाँ समुद्र प्रसंग की अतिसंक्षेप में पुनरावृत्ति इस प्रसंग के सन्दर्भ को समझने में सहायक होगी। श्रीराम लङ्का के विरूद्ध सैन्य अभियान के लिए समुद्र पार करने हेतु समुद्र से विनती करते हैं। ऐसा करते हुए तीन दिन बीत जाते हैं लेकिन श्रीराम की विनती अनुत्तरित रहती है। क्रोधित श्रीराम के शरसन्धान मात्र से उत्पन्न विनाश की विकरालता देखकर भयातुर समुद्र ब्राह्मण वेश में ईश्वर के समक्ष उपस्थित होता है और उपर्युक्त वचन कहता है। इस पृष्ठभूमि से समुद्र के कथन का सम्बन्ध दो तरह से है। पहला यह कि इस प्रसंग में समुद्र स्वयं के पार उतरने का उपाय बताता है लेकिन इस प्रसंग का दूसरा अहम् आयाम यह है कि यह सृष्टि और श्रष्टा के मध्य एक संवाद है। यहाँ सृष्टि का प्रतिनिधित्व समुद्र कर रहा है। 

समुद्र भयभीत होकर प्रभु के चरण पकड़ कर कहता है कि नाथ, मेरे सब अवगुण क्षमा कीजिए। आकाश, वायु, अग्नि, जल और पृथ्वी - इन सब की करनी स्वभाव से ही जड़ है । आपकी प्रेरणा से माया ने इन्हें सृष्टि के लिए उत्पन्न किया है, सब ग्रंथों ने यही गाया है। जिस के लिए स्वामी की जैसी आज्ञा है, वह उसी प्रकार से रहने में सुख पाता है। प्रभु ने अच्छा किया जो मुझे शिक्षा दी, किन्तु मर्यादा भी आपकी बनायी हुई है। इसके बाद समुद्र के द्वारा कथित वह विवादित अर्द्धाली आती है। यहाँ प्रताड़ित समुद्र स्वयं है, लेकिन प्रताड़ना का कारण उसका जड़ होना है जो स्वयं ईश्वर का विधान है। निश्चय ही वह पंच तत्त्वों में से एक के रूप में स्वयं की जड़ता और उस कारण से दण्डित किए जाने की बात कर रहा है । बिना प्रसंग यहाँ ढोल, गँवार, शूद्र, पशु और नारी की बात कहाँ से आ गयी, और वह भी ताड़ना के अधिकारी के रूप में? स्पष्ट रूप से समुद्र अपनी बात उपमाओं के माध्यम से रख रहा है। ये उपमाएँ क्रम से पहली चैपाई में उल्लेखित पंचभूतों के लिए प्रयुक्त हुई है । “भारतीय दर्शन में पंच तत्वों को सृष्टि का कारक माना गया है। ... यह प्रसंग ताड़ना की अपरिहार्य सहभागिता द्वारा पांच महाभूतों की स्वभावगत जड़ता को चेतनशील-क्रियाशील करने से सम्बन्धित है। चेतनावादी संत तुलसीदास ...  पांच तत्त्वों को सृष्टि का मुख्य हेतु मानते हैं ...  उनकी दृष्टि से ताड़ना (विक्षोभ) सृष्टि एवं जीवन की उत्पत्ति में प्रमुख हेतु हैं। ... महामनीषी तुलसीदास ने आकाश, वायु, अग्नि, जल, पृथ्वी नामक पंचभूतों के लिए स्वभाव, गुण और कर्म के आधार पर क्रमशः ढोल, गँवार, शूद्र, पशु, नारी नामवाची जिन प्रतीकों का प्रयोग किया है, वे सर्वथा नवीन, मौलिक व तर्कसंगत अर्थात् सम्यक् प्रकारेण (सर्वतोभावेन) प्रसंगानुकूल और प्रसंगान्तर्गत हैं।”[19] 

सृष्टि के निर्माणक ये पंचतत्त्व न सिर्फ जीवन को उत्पन्न करते हैं बल्कि उनको धारण भी करते हैं लेकिन जीवन इन तत्त्वों की ताड़ना (कष्ट) पर निर्भर करता है। यही स्थिति ढोल, गँवार, शूद्र, पशु और नारी की भी है । आकाश की रिक्तता पृथ्वी को घूर्णन मार्ग प्रदान कर जीवन के हेतु तापमान, प्रकाश, वायु और जल को जीवन को सुनिश्चित करने के लिए सम्यक रूप से उपलब्ध करवाता है। दूसरी तरफ आकाश ब्रह्माण्डकीय ऊर्जा का प्रतिनिधित्व करता है जिसे जीवन का प्रमुख कारक माना गया है। ढोल रिक्तता से ध्वनि उत्पन्न करने वाला लोकप्रिय वाद्ययंत्र है जो आकाश की समुचित उपमा है। यह रिक्तता के प्रभाव का प्रदर्शन है। गँवार या ग्रामीण या कृषक तथा शूद्र अथवा श्रमिक अथवा ब्लू-कालर वर्कर क्रमशः वायु और अग्नि के समान दूसरों का भरण-पोषण करते हैं। वायु बीजों को धरती पर बिखेरता है और बादलों को लाकर उन्हें सींचता है। यह कार्य कृषकों का भी है। अग्नि जिस तरह स्वयं तप कर दूसरों के कार्य सिद्ध करता है वैसे ही श्रमिक स्वयं का पूर्णतया त्याग करते हुए दूसरों के काम आता है। जल का उपयोग मनुष्य बाँध कर करता है जिस तरह से पशु को बांधकर। पृथ्वी जननी है जो समस्त जीवन को धारण करती है। स्त्री भी प्रधान रूप से जननी है जो मानव को जन्म देती है और पोषती है। पीड़ा सहन करना पृथ्वी की भी नियति है और स्त्री की भी।[20]  चूँकि समुद्र मानव रूप में ईश्वर के समक्ष स्तुति कर रहा है अतः उसके द्वारा मानव समाज की उपमाओं के द्वारा अभिव्यक्ति किया जाना स्वाभाविक है। प्रचलित समझ के विपरीत इस कथन का उक्त सुस्पष्ट अर्थ अल्पज्ञात है, जो निश्चय ही आश्चर्य का विषय है।[21] 

इस प्रसंग का तीसरा और प्रायः सर्वाधिक महत्वपूर्ण पक्ष भी है जो अभी तक प्रायः अविवेचित है। इस प्रसंग में समुद्र ईश्वर के द्वारा शरसंधान और उसके महाविनाशक प्रभाव से भयातुर तो है लेकिन वास्तव में उसका कथन भयवश किया गया प्रलाप न होकर सृष्टि के विधान को स्पष्ट करता है। उसका कथन एक तरह से ईश्वर को दिया गया उलाहना है। वह कहता है कि पंचभूतों की जड़ प्रकृति ईश्वरीय विधान है और इसलिए मात्र जड़ता के आधार पर उसे दण्डित किया जाना उचित नहीं है। यहाँ ध्यातव्य है कि ईश्वर सृष्टि के रचयिता हैं और आपने स्वयं उसका विधान दिया है। समुद्र उसी तथ्य की और संकेत करता है। वह परमेश्वर से प्रश्न करता है कि क्या उसकी नियत मर्यादा परिवर्तनीय है? प्रभु उसकी बातों से सहमत होते हैं। अवतार का उद्देश्य ही मानवों के मध्य ईश्वरीय विधान या आदर्श विधान को स्पष्ट करना है। ऐसा नहीं है कि त्रिकालदर्शी श्रीराम समुद्र के तर्कों से परिचित नहीं है जिसका भान आपको समुद्र के द्वारा करवाया गया है। प्रभु ईश्वरीय व्यवस्था को लीलाओं के माध्यम से उजागर करते हैं। 

यहाँ पंचभूतों को लेकर ढोल, गँवार, शूद्र, पशु और नारी की उपमाओं का प्रयोग सोद्देश्य है और अत्यंत सारगर्भित है। यह वास्तव में रामचरितमानस महाकाव्य के महती सामाजिक सरोकारों को प्रदर्शित करता है। जिस तरह से पंचभूत जीवन के निर्माणक और पोषक तत्व हैं वैसे ही ये पाँच सभ्यता के निर्माणक तथा पोषक हैं। इस सन्दर्भ में ढोल, गँवार, शूद्र, पशु और नारी की उपमाएँ उनके द्वारा समाजिक जीवन में आधारभूत योगदान और उनके द्वारा सही जाने वाली पीड़ा को रेखांकित करती हैं। समुद्र के कथन से प्रकटतया पंचभूतों के स्थायी रूप से प्रताड़ित होने की बात सामने नहीं आती है। वह तात्कालिक रूप से मात्र ईश्वर के कोपभाजन बनने की सम्भावना से व्यग्र है लेकिन वह अपनी उक्ति के माध्यम से समाज के निर्माणक और पोषक ढोल, गँवार, शूद्र, पशु और नारी के स्थायी उत्पीड़न की ओर संकेत कर जाता है। समुद्र का यह कथन वास्तव में कवि के द्वारा ईश्वर से न्याय की विनती है और दूसरी तरफ समाज से सामाजिक न्याय की स्थापना का आह्वान और मानवीय संवेदना को जगाने का प्रयास है। 

समाज की संरचना एवं कार्यशीलता में वाद्ययंत्र के रूप में ढोल सांस्कृतिक पक्ष और पशु मानवेतर जीवों की भूमिका को चिह्नित करता है। गोस्वामी इस अर्द्धाली के माध्यम से पर्यावरण, कृषकों, श्रमिकों, मानवेतर जीव-जंतुओं और स्त्रियों का सामाजिक जीवन की कार्यशीलता में अहम् योगदान को रेखांकित करते हुए उनकी पीड़ा को उजागर करते हैं। समाज में कृषकों, श्रमिकों, पशुओं तथा स्त्रियों की भूमिका तो स्पष्ट है लेकिन सामाजिक सन्दर्भ में ढोलक की उपमा जटिल है। यह सामाजिक प्रक्रियाओं के अमूर्त पक्ष को प्रदर्शित करता है, जो स्पष्ट रूप से सांस्कृतिक पक्ष है। ढोलक एक ऐसा वाद्ययंत्र है जिसका वादन जन्म से लेकर मृत्यु तक सभी संस्कारों, धार्मिक अनुष्ठानों और उत्सवों पर होता है। ढोलक से बेहतर संस्कृति का प्रतीक चिह्न और कुछ नहीं हो सकता है। संस्कृति को, अति संक्षेप में, जीने के ढंग के रूप में समझा जा सकता है। यहाँ इस तथ्य को रेखांकित करने की आवश्यकता है कि संस्कृति और प्रकृति के मध्य गहन अन्तर-सम्बन्ध है। संस्कृति का पोषण प्रकृति पर निर्भर है। ढोलक भी लकड़ी, चर्म और धातु के प्रयोग से बनता है। संस्कृति प्राकृतिक तत्वों के उपयोग की कला और विज्ञान के आधार पर निर्मित होती है। यहाँ पीड़िता प्रकृति है। सृष्टि में जो भूमिका आकाश की है वह सभ्यता के सन्दर्भ में पारिस्थितिकी की है। 

आज पारिस्थितिकीय असंतुलन मानव के समक्ष एक गम्भीर संकट और चुनौती है। वैश्विक स्तर पर इस समस्या का कारण विभिन्न सभ्यताओं का प्रकृति को लेकर दृष्टिकोण है। ईसाई पंथ, जो विश्व सभ्यता का प्रधान पंथ है, प्रकृति को मानवों के उपयोग का साधन मात्र मानता है। इसके प्रभाव में विश्व की तमाम सभ्यताएँ प्रकृति को संसाधन मात्र के रूप में देखने लगी। इसमें जड़-चेतन का भी भेद नहीं किया गया। “ईसाई धर्म ने मानवता को प्रकृति से दूर कर दिया है। जैसा कि लोग ईश्वर को भौतिक जगत से पृथक एक अद्वितीय परम समझने लगे, वे प्रकृति के प्रति श्रद्धा खो बैठे। ईसाई की दृष्टि में भौतिक जगत शैतान का कार्यक्षेत्र है। समाज जो एक समय मौसमी त्योहारों के रूप में प्रकृति-पूजा करता था वह बाइबिल-संबंधी घटनाओं को उत्सवों के रूप में आयोजित करने लगा जिनका धरती से कोई जुड़ाव नहीं था।... प्रकृति और ईश्वर के कथित पृथक्करण ने पशुओं के प्रति व्यवहार को प्रभावित किया। संतोपाधि से विभूषित तेरहवीं सदी के विद्वान टॉमस अक्वीनस ने घोषणा की कि पशुओं का मरणोत्तर जीवन नहीं होता है, कोई प्राकृतिक अधिकार नहीं होता है और कि ‘स्रष्टा ने एक महान्यायपूर्ण विधान के द्वारा उनका जीवन और उनकी मृत्यु दोनों ही हमारे उपयोग के निमित्त कर दी है।"[22] गिरजा ने वृक्षों और झरनों के प्रति श्रद्धा रखना, जहाँ लोग ज्योति जलाते थे सजावटी वस्तुएँ रखते थे, को दंडनीय बताया।[23]  इस सोच से बिलकुल विपरीत भारतीय सभ्यता प्रकृति के प्रत्येक अवयव के स्वायत्त अस्तित्व और उसकी मर्यादा को पहचान देता है। 

यहाँ एक प्रश्न अनुत्तरित रह जाता है जिसपर चर्चा आवश्यक हैं। क्या पंचभूतों की तरह ढोल, गँवार, शूद्र, पशु और नारी जड़ हैं? क्या ये चेतनाशून्य हैं? निश्चय ही नहीं। सनातन परम्परा तो संवेदना को लेकर जड़-चेतन में भी भेद नहीं करता है जो स्पष्टतया गोस्वामी की रचनाओं से भी परिलक्षित है। यह अवश्य है कि पंचभूतों की तरह समाज के निर्माण और पोषण में इनका योगदान आधारभूत होने के साथ अतिकष्टसाध्य भी है। समाज की गलती इनके महती योगदान को सम्मान देने, उनके प्रति निरंतर कृतज्ञ रहने और इनकी पीड़ा का समुचित प्रतिदान देने के स्थान पर इनके साथ ऐसा व्यवहार करना है मानों ये जड़ हों। यह ईश्वरीय विधान नहीं होकर सामाजिक षड्यंत्र है। इस तरह की सोच और व्यवहार स्वभावतः सरल, परहितकारी और परिश्रमी जीवों और जनों के दोहन और दमन की योजना का परिणाम है। इस योजना की भुक्तभोगियों में से प्रकृति भी एक है। 

कवि जड़ तत्त्वों के उपमा के रूप में इन पाँचों की जड़ता की स्थिति को समाज के समक्ष आत्मावलोकन के लिए रखते हैं। इनके कार्य अवश्य ही कष्टों को सचेष्ट सहन करने की पराकाष्ठा होती है। इसकी सीमा जड़ तत्त्वों की क्षमता ही हो सकती है। इनके योगदान की अपरिहार्यता के कारण समाज का उनके प्रति कृतज्ञता और अवदान भी उसी अनुपात में होनी चाहिए थी लेकिन होता बिलकुल उलट है। प्रतिदान और सम्मान के स्थान पर उन्हें प्रताड़ना और शोषण का शिकार बनना पड़ता है। यहाँ ध्यातव्य है कि समाज की समस्त सम्पदा, इसकी सभ्यता और संस्कृति और सबसे ऊपर मानव संतति इन्हीं की प्रकृति, त्याग और श्रम का प्रतिफल है लेकिन प्रभुता के बजाय उन्हें दासता की स्थिति में रखा गया है। उन्हें उनके योगदान के प्रतिफल से भी वंचित रखा जाता है। पारितंत्र, कृषक, श्रमिक, पशु और नारी का समाज क्षमता के अनुसार अधिकतम दोहन करता है लेकिन बदले में उन्हें मात्र न्यूनतम देता है और बहुधा वह भी नहीं। मानव एक तरफ पारितंत्र को उजाड़ रहा है और दूसरी तरफ जीव-जंतुओं के साथ क्रूरता का व्यवहार करता है। जीवों की प्रजातियाँ निरंतर विलुप्त हो रही हैं। कृषक और श्रमिक अपने श्रम के प्रतिफल में कभी-कभी तो इतना भी नहीं पाते कि वे अपने जीवन की रक्षा कर सके। मात्र अभाव के कारण उनमें से अनेक काल के गाल में समा जाते हैं। स्त्रियों की स्थिति तो और विकट है। उनका विषम लिंगानुपात उन क्रूर परिस्थितियों का परिणाम है जो उनमें से एक बड़े हिस्से को जीवन से ही असमय वंचित कर देता है। यह स्थिति तो आज इक्कीसवीं सदी में है। पाश्चात्य जगत की भोगवादी प्रवृत्ति की व्यापकता के कारण प्रत्येक दूसरों को मात्र उपभोग का साधन मानता है। इस प्रवृत्ति का सबसे भयंकर परिणाम प्रकृति और पशुओं को झेलना पड़ता है। उसके बाद आती हैं स्त्रियाँ और फिर सरल स्वभाव के पुरुष। मद और लिप्सा में अंधे कुटिल लोगों ने इन पांचों को ही नहीं प्रताड़ित कर रखा है बल्कि समस्त पंचभूतों को अपनी कुत्सित मनोवृत्ति और चेष्टाओं से दूषित कर दिया है। जड़ और चेतन कोई भी इनके प्रभाव से अछूता नहीं है। समय की माँग जड़-चेतन सभी की गरिमा को पुनर्स्थापित करने की है। ईश्वर तो समुद्र को भी जड़ नहीं मानते हैं । आप उसके मत को स्वीकार करते हैं, अमल में लाते हैं और उसे पीड़ा पहुँचाने वाले उत्तर तट के वासियों को दण्डित भी करते हैं।[24] 

रामचरितमानस का महती सन्देश है कि ईश्वरीय अभियान एक साझा अभियान है। यह किसी वर्ग विशेष का, प्रजाति विशिष्ट या मात्र भौतिकतावादी अभियान नहीं है। इसमें पशु-पक्षी, अन्त्यज वर्ग के स्त्री-पुरुष, साधु-महात्मा, देवी-देवता, प्रकृति-पराप्राकृत, मूर्त-अमूर्त आदि सभी शामिल हैं। सबसे ऊपर यह एक मानवीय अभियान है। प्रभु मानवरूप में है और परामानवीय शक्तियों का प्रयोग नहीं कर रहे हैं। परमब्रह्म के लिए अवतार लेने की ही आवश्यकता नहीं होनी चाहिए थी, जिसकी इच्छा मात्र सृष्टि और संहार का सक्षम हेतु है। अवतार निश्चयरूप से सृष्टि की गरिमा का सम्मान है जो निश्चय ही रचना को रचियता ने ही प्रदान की है। इसका सुस्पष्ट अर्थ है प्रकृति के प्रत्येक अंश की गरिमा अनन्य है । 

प्रकृति नियमबद्ध है। इसको समझ कर प्रकृति के द्वारा उत्पन्न चुनौतियों का सामना किया जा सकता है और उसका लाभ अपनी सुविधा के लिए लिया जा सकता है। विज्ञान वस्तुतः प्रकृति के नियमों को समझने की प्रक्रिया है और प्रौद्योगिकी उस ज्ञान को यंत्रो के माध्यम से उपयोग करने की विधि है। प्रकृति को अनुकूल बनाने के लिए प्रकृति के नियमों को समझना आवश्यक है। प्रकृति को बलात् अनुकूल नहीं बनाया जा सकता है। प्रकृति के नियमों का उल्लंघन न तो प्रकृति की मर्यादा का सम्मान है और न ही मानव मर्यादा के अनुरूप है। समुद्र प्रसंग में आधारभूत विज्ञान की यह समझ अन्तर्निहित है। नल और नील दक्ष अभियंता हैं और उन्हें समुद्र बांधने का ज्ञान है। वह बिना समुद्र को नुकसान पहुँचाए राम की सेना को पार उतारने में सक्षम हैं। श्रीराम का समुद्र से उसके पार उतरने का उपाय पूछना उसके नियम को जानने की प्रक्रिया है। अन्यथा, जैसा कि ऊपर भी लिखा गया है, विधाता के रूप में श्रीराम की इच्छामात्र से सृष्टि में किसी भी प्रकार का परिवर्तन, यहाँ तक की अंत या पुनर्निर्माण संभव है। सृष्टि लेकिन ईश्वर की मर्जी से ही एक मर्यादा से युक्त है। उसकी अपना स्वायत्त अस्तित्व और नियम है जिसकी अवहेलना करना ईश्वरीय मर्यादा के भी विपरीत है। मानस का समुद्र प्रसंग इस महती तथ्य को रेखांकित करता है। 

भारत के बौद्धिक जगत में अपनी महान कृतियों के प्रति एक लापरवाही का रवैया है। रामचरितमानस का यह सारगर्भित कथ्य और प्रसंग जिस तरह से कुत्सित योजनाओं के अंतर्गत प्रयुक्त होता आया है, इस त्रासद स्थिति का प्रमाण है। भारतीय शास्त्रीय परम्परा प्रधान रूप से सामाजिक साम्य और न्याय का पक्षधर रही है। शास्त्रीय परम्परा में भी कतिपय आपत्तिजनक स्थापनाएँ हैं लेकिन समकालीन अन्य सभ्यताओं की तुलना में उनमें मानवीयता के सरोकार अतुल्य रूप से अभिप्रमाणित थे। भारतीय परम्परा में विकृतियाँ प्रधानतया लोकाचार की वजह से हैं और शास्त्रों के निषेध के बावजूद हैं। 

[1]     रामचरितमानस, सुन्दर काण्ड - 58 - 3. 
[2]    आचार्य रामचन्द्र शुक्ल, गोस्वामी तुलसीदास, नयी दिल्ली :                    प्रकाशन संस्थान, संस्करण 2007, पृ. 49. 
[3]   “एक विचारधारा, और विचारधारा के अधिकतर अध्येता कहना                चाहेंगे कि हम सभी की एक है यद्यपि अक्सर हमें इसका भान नहीं          होता, प्रवृत्तियों, नैतिक दृष्टिकोणों, आनुभविक धारणाओं और यहाँ          तक कि तर्किक विमर्शों और वैज्ञानिक परीक्षणों के नियमों का एक            सम्पूर्ण और सुसंगत समुच्चय है।” डेविड रॉबर्टसन, द रॉटलेज                 डिक्शनरी अव पॉलिटिक्स, लंदन एंड न्यूयॉर्क: रॉटलेज, 2007, पृ.               232. 
[4]  राजीव मल्होत्रा के अनुसार भारत एक विशाल अन्तरराष्ट्रीय तंत्र के         निशाने पर है जिसमें अनेक संगठन, लोग, गिरजा, सरकारी निकाय           और अकादमिक समूह शामिल हैं। वे भारतीय समाज के हाशिए पर           स्थित लोगों के लिए अलगाववादी अस्मिता, इतिहास और यहाँ तक         कि धर्म निर्मित करने में जी-जान से जुटे हैं। राजीव मल्होत्रा व                  रविन्दन नीलकंदन, ब्रेकिंग इंडिया : वेस्टर्न इंटरवेंशंस इन द्रविड़ियन       एंड दलित फाल्टलाइन्स, नई दिल्ली: एमेरीलिस, 2011, पृ. 12. 
[5]  अब्दुल बिस्मिल्लाह, “मध्यकालीन कविता की जरूरत”, सबलोग,            वर्ष 6, अंक 6, जून 2014, पृ. 53. 
[6]  रामचरितमानस, सुन्दरकाण्ड - 59. 
[7]  वही, बालकाण्ड - 7 (ग), 7 (घ), 7 (घ) - 1. 
[8]  वही, अरण्यकाण्ड, 32. 
[9]  वही, अरण्यकाण्ड, 32 - 1.
[10] यंग इंडिया, अक्टूबर 6, 1921, पृ. 36. 
[11] रामचरितमानस, सुन्दरकाण्ड, 38 - 2. 
[12] वही, अयोध्याकाण्ड,100 - 2. 
[13] वही, अयोध्याकाण्ड, 192 - 3,4.
[14] वही, अरण्यकाण्ड, 34 - 2,3. 
[15] रामविलास शर्मा, भारतीय सौंदर्य बोध और तुलसीदास, नयी दिल्ली:         साहित्य अकादेमी, 2001, पृ. 456. 
[16] रामचरितमानस, बालकाण्ड, 101 - 3. 
[17] अध्यात्मरामायण, युद्धकाण्ड, तृतीय सर्ग - 76 से 78. 
[18] रामचरितमानस, सुन्दर काण्ड - 58 - 1 से 4.
[19] राजकुमार सिंह, “सकल ताड़ना के अधिकारी रू एक तात्त्विक                   विवेचन,” तुलसी साधना, जनवरी-मार्च 2008, पृ. 38-41. 
[20] इस तरह का विचार लेखक ने पहले भी अभिव्यक्त किया है। देखें,            नीरज कुमार झा, “सत्याग्रह की पृष्ठभूमि तथा मानस,” तुलसी                साधना, अक्टूबर-दिसंबर 2008, पृ. 85. 
[21] डा राजकुमार सिंह ने ढोल, गँवार, शूद्र, पशु और नारी का पंचभूतों की        उपमा के रूप में प्रयुक्त होने के विषय का गहन विवेचन किया है। इस       तरह के उल्लेख या व्याख्या करने वालों में आपने रामनिरंजन पाण्डेय,       स्वामी रामभद्राचार्य, वी. बी. सिंह और इस लेखक का उल्लेख किया           है। देखें, तुलसी चिंतन के नूतन आयाम, नई दिल्ली: गौरव बुक्स,              2013, पृ. 45-46. 
[22] हेलन एलर्बे, द डार्क साइड अव क्रिस्चियन हिस्ट्री, ऑर्लैंडो:                        मॉर्निंगस्टार एंड लार्क, 1995, पृ. 139-140. 
[23]  वही, पृ.142. 
[24] रामचरितमानस, सुन्दर काण्ड - 59, 59 दृ 1,2,3.

- नीरज कुमार झा

(रचना, अंक 110, सितम्बर-अक्टूबर, 2014, पृ. 31-41 में प्रकाशित, मध्यप्रदेश हिन्दी ग्रन्थ अकादमी का प्रकाशन )

रविवार, 17 जुलाई 2016

The 25th anniversary of (economic) freedom

It was in 1991 when the balance of payment crisis forced the then regime to embark on the path of economic reforms. This was the beginning of the end of the license-quota-permit-inspector raj. What I see today, despite measures having been undertaken half-heartedly and haltingly, that India and Indians are far better off than they had ever been in the last millennium (from the standards of their times). This is despite the fact that the effects of the reforms, though reforms being only half baked, have yet to manifest in a meaningful way. India commanded nearly a quarter of the global GDP during the pre-British days, but all the wealth were concentrated in the hands of the royalty, the nobility, traders and usurers. 

At this time when the sea of knowledge can be accessed with the clicks of a mouse, a whole lot of people can know their worth, claim that and work on. Thanks to the reforms, many more Indians can afford to buy books too. Bygone are the days when their search for self-worth ended in the quagmire of the Soviet supplied literature.

When these reforms were announced I was studying at JNU and I felt immensely exhilarated seeing the prospects of a new era unfolding. Today I'm really very optimistic as I know that the reforms once set in course for a while set in its own momentum and now nobody can revert the process. . 

At the middle of the 25th anniversary year of economic freedom (and hence that of substantive freedom), it's time we should know our worth. Now we can say that we are the people of substance and deserve to be the masters of our destiny by learning from the last 25 years. We have to seize this contingent freedom to make this real freedom, the organic freedom. 

Niraj Kumar Jha

सोमवार, 4 जुलाई 2016

End of Evolution

Market economy is the end of the evolution of the Homo Sapiens. For a better paradigm, we will have to mutate into some other species. Though the model has yet to unfold fully, the humanity is at its best today. Certain people do oppose the model but that's only owing to the historical trap. Inputs of primitivism and medievalism in the genetic coding of many persons are disproportionate.

Niraj Kumar Jha 

Limiting is Meaning

Memories make our past out of the infiniteness of the bygone and expectations make our future out of the unlimitedness of possibilities. This is the conceptual construction what we term as 'time'. This is how we situate ourselves in the infinite. This is how we attach meaning to the existence, which has no meaning otherwise.

Niraj Kumar Jha

सोमवार, 6 जून 2016

Is discussing socio-political issues useless?

What's the use of discussing all these! Nothing is going to change. Often people at the end of discussing problems with politics and society thus exclaim in desperation. This is indeed a very sorry misconception. Social change is continuously happening and if some dimensions of it are not likable, it's only because that things have not been deliberated enough. As I'm concerned, I do see that a lot of ills afflicting us persist simply because of our sheer ignorance. A deliberating and discerning public is what we need for democracy to flourish. Every gesture, every word, the most private gossip do matter. Each of this is affected by social currents and each affects social currents. Each of us is an agent of change. And when we are on social media, our mark becomes indelible. Any word heard by another is in public domain. Only thing we need to make our deliberations more fructuous is to deliberate more. 

Sometimes we feel that we have been befooled as a citizen or a consumer or a devotee or in any of our myriad roles and the people who do this to us dare to do so only because of our gullibility. The only remedy is that we must know more and we must talk more.

- Niraj Kumar Jha

शुक्रवार, 3 जून 2016

Civilisation and Ecology; Select Readings from the Ramacharitmanas

- Niraj Kumar Jha

Ecological crisis, which the world faces today, is essentially a civilisational issue. Ecology has been a victim of the so called civilisational progress. Mindless appropriation of nature and application of inappropriate technologies are responsible for the severe environmental imbalance which threatens the human existence today. It all began with the evolution of civilisation itself when warlike men-folk tried to defeat their likes in order to subjugate women, land and nature with the help of enslaved fellow men.
Most of the technologies meant to conquer nature are the result of the same psychological whims which impel men for aggression and war. Nature was considered as inexhaustible resource to be enjoyed endlessly by men. However, now the signs of exhaustion of the nature are clear. No metaphor can be more appropriate in saying that the global warming is the rising temperature of a fever stricken nature.  Nature is sick with exhaustion.
Civilisations except the Indic one largely did not view the nature with respect. They view mankind superior to other living beings and consider nature with its all animate and inanimate components only meant for appropriation. The approach can be understood in relation to the Christianity, which is the dominant system of faith in the world.
Christianity has distanced humanity from nature. As people come to perceive God as a singular supremacy detached from the physical world, they lost their reverence for nature. In Christian eyes, the physical world became the realm of devil. A society that had once celebrated nature through seasonal festivals began to commemorate biblical events bearing no connection to the earth.1
Nature was instead seen as the realm of the devil. The Church chose the image of Pan, the Greek god of nature, to portray the devil.2

Nature, which sustains life, deserves the highest veneration but the most civilisations treated and continue to treat nature with absolute disdain. The limitless consumerism, the immense lust to acquire and show off wealth and religious fanaticism, which blinds the practitioners to the concerns of humanism including sensitivity to nature are taking a heavy toll on ecology.
Civilisation in order to be called so must have the concern for environment inherent in its cultural norms and mores. Civilisations other than ours have treated other peoples as subhuman. While the ideal of Vasudhev Kutumbkam or the world is  a family defines our approach to humanity, other civilisations have been seeing others as lesser humans, barbarians or unbelievers unworthy of living. If their attitude towards mankind was so bizarre, the status of other living beings and inanimate objects of the nature in their eyes can easily be guessed. In fact whenever people of these civilisations got organised to become a force, they brutalised the people wherever they could go and when their knowledge reached the threshold of overcoming natural forces with the help of technology decisively, they started to vandalise nature with the same impunity.
Indian civilisation in its self-perception has viewed ecology integral to human existence. In fact technological innovations are a matter of choice. Scientific discoveries are more a matter of human inclination than natural outcome of human desire to know. Humanity still spends larger resources on innovating war machines than any thing else and the largest share of state revenues are spent on militaries and their weaponries. Future generations, if they are allowed to come, would certainly club our generation in their classification of historical times as the age of barbarians. The dividing line between barbarity and civilisation would be the day in their history when global spending on military and policing would be surpassed by the spending on education and health. The true civilisation would descend on the Earth that day only.
However civilisation cannot be seen missing on the planet altogether. Indian civilisation has been true to this civilisational credo from the beginning. Vedas, Buddhism and Jaininsm, all expounded ecological concerns. Asoka extended his humane concerns to all living beings. Here the focus is on the Ramacharitmanas of Saint Tulasidas, which is beyond doubt a civilisational epic and the text contains the civilising sutras for the whole humanity. In the very beginning of the text, Gosvami Tulasi reiterates the civilsational veneration for the every component of the creation.

Whatever beings, animate or inanimate, there are in the universe, recognising them, one an all, as consisting of Sri Rama. I ever adore the lotus feet of all with joined palms. I reverence gods, demons, human beings, Nagas, birds, spirits, manes and Gandharvas, Kinnaras and Rakshasas. Pray be gracious to me all on this occasion.3

Eight million and four hundred thousand species of living beings classified under four divisions; inhabit land, water, and the air. Recognising the entire creation as full of Sita and Rama, I make obeisance to them with joined palms.4

This is the general wisdom of the Sanatana dharma wherein all objects are seen as the reflections of the Divine alike. Every being or thing or any component or aspect of nature is part of the Divine order and so is Divine and hence is as venerable as the Divine is. If this were the approach informing the psyche of human beings, the drive for knowledge would have resulted in eco-friendly scientific studies, discoveries and technological innovations. Such drive for knowledge would fulfil both humanity and nature.
            Lord Rama, who is the all powerful supreme God incarnate and has all the powers, asks his counsels and commanders how to cross the deep ocean to reach Lanka. Lord appreciates the counsel of Vibhishana who says, “Although your arrow itself can dry up innumerable oceans, yet propriety demands that You should approach the ocean and request the deity presiding over it (to allow you a passage).”  Lakshmana disapproves, “No reliance can be placed on the freaks of fortune. Fill your mind with indignation and dry up the ocean. Fate is a crutch for the mind of cowards alone; it is the indolent who proclaim their faith in fate.”  Rama laughs at Lakshmana’s words and says, “We shall do accordingly; pray, ease your mind.” Then Rama goes to the seashore, bows His head and greets the ocean and then spreading some Kusa grass gets seated on that.
            This is how the Almighty treats the nature – with utmost humbleness. Similar reverence he has shown to the river Ganges and others inanimate objects. In the same episode mentioned above the god presiding over the ocean fearing the fury of the Lord states that water is dull by nature so created by the Lord himself and on its own accord it is not amenable to change.5 The message is subtle and yet clear that nature’s sanctity must be upheld. Natural elements should not be stretched or distorted against what is its basic trait. Destruction of naturalness of the nature is absolutely unwarranted.
            In the whole Ramacharitmanas the Divine mission is seen as a shared mission in which different species participate and every being is bestowed with appropriate respect. The main protagonists are monkeys and bears. Vultures, otherwise considered inauspicious, play crucial role in the saga. In the final account, the description of the Ram Rajya includes ecology as its essential part.

Listen, O king of birds, (continues Kakbhusundi,) during Sri Rama’s reign there was not a creature in this world, animate or inanimate, that was liable to any of the sufferings attributable to time, past conduct, personal temperament and character.6

Trees in the forest blossomed and bore fruit throughout the year; the elephant and the lion lived together as friends. Nay, birds and beasts of every description had forgotten their natural animosities and developed friendly relations with one another. Birds sang and beasts fearlessly moved about in the woods in distinct herds, making merry all the time.7

Contrast this with the Christian tradition.
The perceived separation of nature from God affected the treatment of animals. The canonized thirteenth century scholar, Thomas Aquinas, declared that animals have no afterlife, have no inherent rights, and that “by a most just ordnance of the Creator, both their life and their death are subject to our use.”8

The Church condemned the veneration of trees and springs, where people would place candles or decorations.9

This is the civilisational approach which has resulted in environmental degradation around the globe. This approach needs to be corrected first in order to deal with the fundamental causation of the crisis. For this we need to realise the values enshrined in the Ramacharitmanas as a global way of life.
The Manas is read extensively, performed endlessly and represented in various art forms and at the same time has been the basis of the depictions of the saga of Rama in various audio-visual and electronic media. The way book is followed or cited is unparalleled. The book narrates Ramaleela, worldly deeds of the Lord Rama, the supreme God incarnate, in the finest poetry and in the language of the folk. Many of the values that this highly influential piece of poetry espouses seem somehow lost in the real life of the body politic India. The text indeed shapes the cultural norms and also influences the psyche of the people at large and yet its nobler and sublime idealism does not reflect in the national character or behaviour. Concern for environment is certainly such an issue. Despite the fact that ordinary people of the country show extraordinary veneration for flora and fauna, rivers and mountains etc. but their collective ventures in form of mindless consumerism and industrialisation has undone their basic cultural instincts. This is indeed because of the millennia of subjugation which has distorted the Indian way of life and thought and as a result they ignore their traditions which espouse humane and sustainable philosophy of life and living.

Notes ------
1 Helen Ellerbe, The Dark Side of Christian History, Orlando: Morningstar and Lark, 1995, p.139.
2 Ibid., p.140.
3 Sri Ramaacaritamanasa, Bala-Kanda, Do. 7 ( C ) and (D).
4 Sri Ramaacaritamanasa, Bala-Kanda, Do. 7, Cau. 1.
5 Sri Ramaacaritamanasa, Sundara-Kanda, Do. 58, Cau. 1-4.
6 Sri Ramaacaritamanasa, Uttara-Kanda, Do. 21.
7 Sri Ramaacaritamanasa, Uttara-Kanda, Do. 22, Cau. 1-2.
8 Helen Ellerbe, no.1 p.140.
9 Helen Ellerbe, Ibid., p.142.